Primer Informe: El misterio de la fragata venezolana de $325 millones hundida en el Caribe

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Joe Trevchnick | Especial para Primer Informe

En lo que parece ser una broma del Día de los Inocentes, un buque de patrulla de la Armada de Venezuela se hundió recientemente después de embestir un crucero en el Mar Caribe. El crucero, que no tenía pasajeros a bordo en ese momento y tiene un casco reforzado para navegar a través de aguas llenas de hielo, sufrió daños mínimos en lo que la compañía operadora, Columbia Cruise Services, llamó un «acto de agresión … en aguas internacionales».

El incidente ocurrió en las primeras horas del 30 de marzo de 2020, pero Columbia Cruise Services solo emitió una declaración oficial el 1 de abril. La compañía, con sede en Alemania, dijo que el RCGS Resolute estaba a la deriva a poco más de 13 millas de la costa de la Isla La Tortuga, una isla venezolana situada a unas 60 millas de la costa norte del país, cuando el ANBV Naiguatá, también conocida por su número de casco GC-23, se acercó a ella. El barco de la Armada venezolana ordenó al crucero que lo siguiera a Puerto Moreno en la Isla de Margarita, ubicada al este, acusándolo de violar las aguas territoriales del país.

El barco Resoulte, aunque de bandera portuguesa, es propiedad de la firma Columbia Cruise Services.

«Cuando ocurrió el evento, el crucero RCGS Resolute ya había estado a la deriva durante un día frente a la costa de la isla para realizar un mantenimiento de rutina del motor en su viaje inactivo a su destino, Willemstad/Curazao», dice el comunicado de Columbia Cruise Services. . «Poco después de la medianoche, el buque de crucero fue abordado por un buque armado de la armada venezolana, que por radio cuestionó [sic] las intenciones de la presencia del resuelto RCGS».

Según se informó, el Resolute de 403 pies de largo, registrado en Portugal, tenía un tonelaje bruto de alrededor de 8.445 toneladas en ese momento. El barco fue colocado en septiembre de 1990 y completado en junio de 1991. Destinado a cruceros antárticos, tiene un casco reforzado con capacidad para hielo.

Zona donde ocurrió el incidente.

El Naiguatá, que tiene poco más de 262 pies de largo, es un buque patrullero de alta mar clase Guaicamacuto y desplaza alrededor de 1.720 toneladas con una carga completa. Naiguatá es el tercer barco de la clase y entró en servicio en 2011.

El constructor naval español Navantia diseñó y construyó todos los barcos de la clase Guaicamacuto y había estado trabajando en un cuarto, llamado Comandante Eterno Hugo Chávez. La empresa de construcción naval detuvo el trabajo en este último barco, que lleva el nombre del fallecido líder venezolano Hugo Chávez, después de que Venezuela cayera en una crisis política importante y aún en curso en enero de 2019.

«Mientras el Capitán estaba en contacto con la oficina central [en Alemania], se dispararon tiros de pistola y, poco después, el buque de la armada se acercó al lado de estribor a una velocidad de 135 nudos y colisionó deliberadamente con el RCGS Resolute», dijo la declaración. «El buque de la Armada continuó golpeando la proa de estribor en un aparente intento de girar la cabeza del barco hacia las aguas territoriales venezolanas».

Columbia Cruise Services no dice qué tipo de arma fue disparada o si causó algún daño al Resolute. El Naiguatá tiene un cañón principal de 76 mm en una torreta delante de la superestructura principal, así como un par de cañones de 20 mm y dos ametralladoras calibre .50. La tripulación también tendría acceso a varias armas pequeñas.

Cualquiera sea el caso, la patrulla con casco de acero sufrió daños severos al embestir repetidamente el crucero, comenzó a entrarle agua y finalmente se hundió. Columbia Cruise Services dice que Resolute permaneció en el área hasta que quedó claro que sus servicios no eran necesarios para ayudar en el rescate de los 44 miembros de la tripulación. Luego continuó, según lo planeado, hasta el puerto de Willemstad en Curazao.

Las autoridades venezolanas han disputado esta versión de los hechos, alegando que Resolute «de manera cobarde y criminal huyó del sitio de colisión y no intentó rescatar a la tripulación del barco que se hundía». El ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, también describió las acciones del crucero como un «acto de agresión imperial» y «piratería». Las circunstancias exactas que llevaron al incidente siguen siendo confusas. Si el Resolute iba a la deriva mientras la tripulación realizaba el trabajo a bordo, bien podría haber llegado a las aguas nacionales venezolanas, como alegan las autoridades del país. Es difícil ver cómo un cruce involuntario del límite habría sido causa suficiente para abordar y apoderarse del barco bajo las normas establecidas. Incluso si el crucero hubiera navegado deliberadamente dentro de las 12 millas de Isla La Tortuga, es muy probable que tenga el derecho legal de hacerlo bajo el derecho de paso inocente, a menos que los funcionarios venezolanos crean que el barco realizaba alguna otra actividad prohibida.

Por supuesto, esta no sería la primera vez que un país ha confiscado, o intentado apoderarse, de un barco comercial para ejercer su propia presión sobre sus oponentes internacionales. Irán tomó el control de un petrolero de bandera británica en julio de 2019, en parte en un esfuerzo por lograr que el Reino Unido libere un superpetrolero iraní que había confiscado.

Nicolás Maduro, ha estado enfrascado en una importante disputa política con grupos de oposición desde enero de 2019. El país ya había sufrido una grave crisis económica durante años.

Sin embargo, Maduro sigue en el poder a pesar de la presión internacional, especialmente de Estados Unidos, que lo empuja a dejar el cargo y permitir la transición a un nuevo gobierno. El 26 de marzo, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos desveló las acusaciones contra el presidente venezolano, así como contra otros 13 funcionarios y otras personas en ese país, por cargos de tráfico de drogas. Posteriormente, el Departamento de Estado de EE. UU. Anunció una recompensa de $15 millones por información que conduzca al arresto de Maduro.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El Resoulte es un crucero construido con una fuerte coraza capaz de romper hielo.

El incidente que involucra al Resolute puede estar relacionado con Portugal, donde está registrado, cuyo gobierno se encuentra en medio de su propio conjunto de disputas con Venezuela. A pesar de reconocer que Maduro es el jefe de estado de facto, el país ibérico ha reconocido a su principal oponente, Juan Guaidó, como el líder legítimo del país.

En febrero de 2020, Venezuela acusó a Guaidó, junto con su tío, de volar desde Portugal con el transportista de bandera de ese país TAP mientras transportaba explosivos en su equipaje. Más tarde acusó a TAP de conspirar con ambos hombres para pasar de contrabando los explosivos a Venezuela. El ministro de Relaciones Exteriores portugués, Augusto Santos Silva, respondió a estas acusaciones diciendo que «no tenían sentido».

Venezuela respondió prohibiendo a TAP volar a Venezuela durante 90 días. También acusa a los bancos portugueses de tener «una gran parte del dinero robado de Venezuela», en referencia a los activos congelados que pertenecen al gobierno venezolano. Esta crisis se ha vuelto algo discutible a medida que la pandemia de COVID-19 se ha extendido por todo el mundo, incluidos Portugal y Venezuela, lo que ha llevado a una caída masiva en los viajes aéreos mundiales.

Independientemente de las circunstancias exactas, el intento de la Armada de Venezuela de apoderarse del crucero ciertamente fracasó en el término inmediato. El Resolute está a salvo en el puerto y el país ahora ha perdido un tercio de su flota de patrulleros clase Guaicamacuto.

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