¿El dolor de ojos puede ser un nuevo síntoma del coronavirus?

Fuente: 800 Noticias

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Todos los días, millones de personas en todo el mundo escriben sus síntomas de salud en Google. Podemos usar estas búsquedas para ayudar a detectar brotes desconocidos de COVID-19, particularmente en partes del mundo con infraestructura de prueba deficiente.

Para ver la información potencial a la vista de los datos de Google, considere las búsquedas de “No puedo oler”. Ahora hay pruebas sólidas de que la anosmia, o pérdida del olfato, es un síntoma de COVID-19, y algunas estimaciones sugieren que del 30 al 60 por ciento de las personas con la enfermedad experimentan este síntoma. En los Estados Unidos, en la semana que terminó el sábado pasado, las búsquedas de “No puedo oler” fueron más altas en Nueva York, Nueva Jersey, Luisiana y Michigan, cuatro de los estados con mayor prevalencia de COVID-19. De hecho, las búsquedas relacionadas con la pérdida del olfato durante este período coincidieron casi perfectamente con las tasas de prevalencia de la enfermedad a nivel estatal.

Vasileios Lampos, un informático del University College de Londres, y otros investigadores han descubierto que un grupo de búsquedas relacionadas con los síntomas (pérdida de olfato, fiebre y falta de aliento) han rastreado brotes en todo el mundo.

Debido a que estas búsquedas se correlacionan tan fuertemente con las tasas de prevalencia de la enfermedad en partes del mundo con pruebas razonablemente buenas, podemos usar estas búsquedas para tratar de encontrar lugares donde es probable que se hayan perdido muchos casos positivos.

Considere Ecuador. Los datos oficiales dicen que si bien Ecuador tiene una de las tasas más altas de casos de COVID-19 per cápita en América del Sur, tiene una tasa de casos más baja que los Estados Unidos, Canadá, Australia, Irán y la mayor parte de Europa.

Al mismo tiempo, los ecuatorianos ahora realizan más búsquedas relacionadas con la pérdida del olfato que cualquier otro país del mundo, una vez que se ajusta a las búsquedas totales de Google. Las búsquedas de “no puedo oler” son unas 10 veces más altas por búsqueda de Google en Ecuador que en España, a pesar de que Ecuador informa oficialmente más de diez veces menos casos de COVID-19 per cápita que España. Los ecuatorianos también están cerca de la cima en las búsquedas de fiebre, escalofríos y diarrea.

Los datos de búsqueda, en otras palabras, sugieren que Ecuador puede ser aún más epicentro de COVID-19 de lo que dicen los datos oficiales. Eso podría ayudar a explicar los videos recientes que se han compartido en las redes sociales de cuerpos apilados en la calle en Guayaquil, una ciudad portuaria en Ecuador.

Si bien parece haber información importante sobre la prevalencia de COVID-19 en los datos de búsqueda, debemos tener mucho cuidado al construir modelos basados en estos datos y aprender de los intentos anteriores que pretendieron utilizar estos datos para medir la propagación geográfica de diferentes enfermedades.

En un artículo de 2009 publicado en Nature, los investigadores demostraron que las búsquedas de Google relacionadas con la gripe habían seguido de cerca los datos semanales sobre las tasas de influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los investigadores utilizaron estos términos de búsqueda para construir un modelo que intentara ayudar a detectar epidemias antes de que se recopilaran los datos oficiales.

Aunque el modelo funcionó inicialmente, tuvo problemas durante la pandemia de gripe H1N1 2009. El problema era que la gripe aparecía en las noticias con tanta frecuencia que muchas personas buscaban la gripe no porque sintieran síntomas sino porque sintieran curiosidad o miedo. La preocupación por la gripe y las búsquedas de Google sobre la gripe estaban más en el aire que la gripe real.

Recientemente, los académicos han producido nuevos métodos para mejorar el modelo de prevalencia de enfermedades basado en Google y ayudar a revivir el proyecto de seguimiento de la gripe. Han descubierto que es crucial introducir los tipos de búsquedas que probablemente sean informes de síntomas en lugar de búsquedas relacionadas con noticias.

Estas herramientas están siendo utilizadas en este momento por investigadores que estudian cómo las búsquedas podrían rastrear COVID-19. Las búsquedas como “No puedo oler” son particularmente útiles porque la forma de la consulta sugiere que alguien puede tener la enfermedad, mientras que otras consultas relacionadas con la pérdida del olfato pueden sugerir curiosidad en el tema.

Hay otra forma en que podemos usar los datos de búsqueda durante esta pandemia: para comprender mejor los patrones de síntomas de la enfermedad. Nuestra comprensión de la progresión de los síntomas de la enfermedad aún se está desarrollando. Se necesitaron hasta el 20 de marzo para recibir informes generalizados de la relación entre COVID-19 y la pérdida de olfato en la superficie, aunque ahora parece estar entre los síntomas más comunes.

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