Monos infectados con COVID-19 desarrollaron inmunidad al virus

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Dos estudios realizados en monos dieron señales “prometedoras”, según sus autores, de que tras un primer contagio del coronavirus el organismo podría desarrollar inmunidad y evitar una segunda infección.

Aunque muchos científicos asumen que los anticuerpos producidos en respuesta al coronavirus brindan protección de futuros contagios, hasta el momento existe escasa evidencia rigurosa que respalde esa teoría.

En uno de los nuevos estudios, los investigadores infectaron a nueve monos con Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Después de que se recuperaron, el equipo los expuso al virus nuevamente y no se enfermaron.

Los hallazgos sugieren que los monos “desarrollan una inmunidad natural que los protege contra una nueva exposición”, dijo Dan Barouch, investigador del Centro de Virología del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Harvard, cuyos estudios fueron publicados en la revista Science. “Es una muy buena noticia”, agregó.

Varios equipos de investigación publicaron artículos -muchos de ellos no revisados por otros científicos- sugiriendo que una vacuna contra el virus sería efectiva en animales.

En el segundo estudio, Barouch y otros colegas examinaron a 25 monos con seis prototipos de vacunas para ver si los anticuerpos producidos ofrecían protección. Después expusieron a esos monos y a diez animales de control al SARS-CoV-2, el nombre oficial del coronavirus.

Todos los animales de control mostraron altos niveles del virus en su nariz y pulmones, pero en los vacunados “vimos un grado sustancial de protección”, afirmó Barouch . Ocho de los animales vacunados resultaron totalmente protegidos.

Estos estudios, que fueron revisados por pares, no demuestran que los humanos desarrollen inmunidad ni cuánto tiempo duraría, pero son tranquilizadores. “Nuestros hallazgos aumentan el optimismo de que será posible desarrollar vacunas”, dijo Barouch.

“Serán necesarias nuevas investigaciones para responder preguntas importantes sobre la duración de la protección”, así como las especificidades de las vacunas desarrolladas para los humanos, sostuvo el científico.

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