NYT: Caso Alex Saab, el periodismo hizo su trabajo, es hora de la justicia

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Pese a las enormes limitaciones y asedio constante que sufre el periodismo de investigación en Venezuela, este ha sido crucial para desenmascarar a un personaje clave en la permanencia en el poder de Maduro y su camarilla. la vez que puso un punto quién sabe si final a una cruzada periodística que cumple cinco años, reseña The New York Times.

El empresario colombiano Alex Saab Morán fue detenido el 12 de junio al desembarcar en el aeropuerto internacional Amílcar Cabral de esa isla, una de las que conforman el archipiélago de Cabo Verde. Saab había despegado horas antes en un avión privado de Caracas, presumiblemente con destino final en Teherán y con el aparente propósito de evadir las sanciones internacionales impuestas al régimen bolivariano por Estados Unidos, Europa y algunas naciones de América Latina.

Pese a las enormes limitaciones y asedio constante que sufre el periodismo de investigación en Venezuela, este ha sido crucial para desenmascarar a un personaje clave en la permanencia en el poder de Maduro y su gobierno.

Periodista rastreando

Si bien Saab era conocido por las agencias tributarias y de inteligencia de varios países, se las había arreglado para mantenerse fuera de la vista del público. Hasta que, en 2015, los reporteros que trabajamos en el sitio de investigación Armando.info comenzamos a rastrear los movimientos de Saab y su extensa red de socios, colaboradores y empresas offshore.

Con una veintena de reportajes dimos a conocer a Saab, primero, como el gran contratista de Nicolás Maduro, beneficiado desde el Estado con negocios de construcción de viviendas y de explotación de petróleo; luego, como el operador financiero y posible testaferro del propio presidente y su familia, en especial desde 2016, cuando acaparó la mayoría de las importaciones del programa gubernamental Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP), que provee de alimentos y productos subsidiados de primera necesidad.

Saab sin rostro y sin ley

En tiempos más recientes, Saab se había convertido en una especie de embajador comercial de la autodenominada Revolución bolivariana, sin rostro y sin ley. Según nuestras investigaciones, tiene poderes incluso para nombrar a directivos de empresas estatales venezolanas de minas y petroquímica, para comprar alianzas de diputados supuestamente opositores que después intentaron tomar la Asamblea Nacional. Y, sobre todo, concebir y poner en marcha oscuras operaciones de evasión de las sanciones internacionales.

Exponer a la luz pública a una figura poderosa que para sus asuntos necesita del anonimato, tiene un precio en Venezuela: en nuestro caso, vivir en el exilio desde 2017.

La captura en Cabo Verde

Pero la captura de Saab en Cabo Verde reconoce en justa medida nuestro trabajo a la vez que brinda la ocasión poco común de cerrar una historia periodística con un desenlace tangible y esperanzador para Venezuela, un país que se hunde ya no en una crisis política y socioeconómica, sino en un colapso humanitario. Esta es la hora de la justicia internacional.

Discutibles como pueden ser, las sanciones internacionales no fueron las únicas normas quebrantadas por Saab y su socio, el también colombiano Álvaro Pulido Vargas, ambos imputados desde julio de 2019 en un tribunal federal del sur de Florida bajo cargos de lavado de dinero. Los dos han sido señalados por comprar autoridades, contrabandear materias primas y haberse aprovechado de fondos y bienes públicos. Al hacer fortuna mediante la importación con sobreprecios de alimentos de calidad nutricional ínfima, se convirtieron en magnates del hambre colectiva, una tropelía que debe lindar con los crímenes contra la humanidad.

Nada de esto se sabría en Venezuela de no ser por el trabajo periodístico de estos años. En un país cuya institucionalidad democrática se ha desmantelado de manera meticulosa y en el que el sistema judicial no es más que un apéndice del poder político, lo que todavía sobrevive es la prensa independiente, la única alternativa para una ciudadanía cada vez más sometida a la censura y el control estatal.

El nombre de Alex Saab dejó de estar vedado al público, pero esa sanción moral no es suficiente. Ninguna autoridad en Venezuela ha ordenado investigar las numerosas evidencias publicadas sobre su entramado corrupto. La única mención oficial de la que se ha sabido provino del canciller del gobierno, Jorge Arreaza, quien a raíz de la detención de Saab lo describió en un comunicado como un “agente del gobierno bolivariano” con “inmunidad diplomática” que llevaba a cabo una misión para “garantizar la obtención de alimentos […] así como medicamentos, insumos médicos y otros bienes de carácter humanitario para la atención de la pandemia”.

Saab detenido

En São Vicente, otra isla de Cabo Verde a donde fue transferido Saab, se libra una batalla legal. Estados Unidos, que activó la circular roja de la Interpol que condujo al arresto del empresario, pide su extradición, un proceso que acaba de abrirse. Estados Unidos no es la única nación que tiene en la mira a Saab: en su Colombia natal ha sido llamado a juicio, mientras que funcionarios de la Unidad de Inteligencia Financiera de México anuncian una investigación.

Hay riesgos, no obstante: los recursos económicos que Saab y sus secuaces son capaces de movilizar, además de las presiones que puedan ejercer los aliados internacionales del gobierno de Maduro como Cuba, Rusia y China, hacen temer no solo que las cortes locales fallen en favor del reo sin considerar las abrumadoras evidencias en su contra, sino que existe la posibilidad de fuga.

Alex Saab merece castigo por sus acciones. La justicia lo debe procesar con minuciosidad legal para que pague por los delitos de los que se le acusa y para que informe de actos criminales del entorno de Maduro. Su conocimiento del círculo íntimo de la élite de la Revolución bolivariana tiene el potencial para convertirse en un testimonio fundamental para destapar los esquemas y complicidades con las que cuenta el gobierno de facto de Venezuela para beneficiarse del desguace final de la que alguna vez fue la nación más próspera de América Latina.

Cabo Verde debe aprovechar el momento para enviar un mensaje claro de apoyo a la lucha global contra el crimen. Siendo coherente con el arresto que ya realizó, está en manos de esa nación dar un salto cualitativo en la prosecución de causas internacionales de corrupción y dar un ejemplo internacional.

Algunas naciones del hemisferio sur, como Venezuela y el propio Cabo Verde, han sido presas crónicas de la rapacidad de sus políticos y empresarios que no podrían llevar a cabo el expolio sin la participación de las redes bancarias, los paraísos fiscales y las consultorías de ingeniería legal y financiera que las potencias del hemisferio norte no siempre quieren investigar. Por eso este caso es tan importante: si las autoridades de Estados Unidos tienen la voluntad de llevar al banquillo a un saqueador de los recursos públicos del mundo en desarrollo, es una oportunidad para sentar un precedente que no se puede dejar pasar.

Los ojos del mundo deben estar atentos a lo que ocurra en Cabo Verde. Como periodistas investigamos e hicimos del dominio público información importante para la realidad de los venezolanos, es momento de que la justicia haga su parte.

Información completa en NYT

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