#España | Propiedades de la alcaravea y beneficios para la salud

Actualmente la alcaravea es una especia poco conocida, sin embargo fue muy popular en toda la gastronomía europea. Si algo te resulta familiar, es porque con su semilla se elabora un conocido licor llamado kummel. Pertenece a la misma familia que el anís y el hinojo. Muy utilizada en la medicina tradicional, puede incorporarse a muchas preparaciones a las que realza con su sabor anisado y sus propiedades digestivas. Descubre las propiedades de  la alcaravea.

Descripción de la planta

La alcaravea es una planta pequeña. Originaria del Mediterráneo oriental y Oriente próximo, se han encontrado huellas de su utilización desde hace la prehistoria. Dentro de las especias pertenece al mismo grupo que el azafrán, el comino y la nuez moscada. De hecho, se la conoce como comino silvestre, aunque su sabor es más parecido al del anís.

Su altura varía entre los 25 y 60 cm, de altura. Sus hojas son de un color verde brillante, plumosas, tiene flores blancas o rosadas pequeñas, agrupadas, y las semillas son arqueadas. Prefiere los climas templados y los suelos poco arcillosos, por eso es muy habitual en el centro de Europa, donde crece en forma silvestre.Alcaravea

Usos de la alcaravea en gastronomía

La alcaravea tiene virtudes alimenticias y medicinales. Veamos las primeras, pues es un ingrediente muy popular en preparaciones que seguramente te resultarán conocidas. Su uso más conocido es como condimento, sin embargo también es comestible.

  1. Como alimento: se consumen los tallos como si fueran espárragos. Las hojas tiernas pueden agregarse a ensaladas. Las raíces, hervidas, también se consumen como otros vegetales.
  2. Como condimento: hay varias especies, dos de las cuales se utilizan en la gastronomía de la India para preparar el conocido curry, chutneys, bebidas y postres. También se utiliza para preparar el licor kummel, aprovechando las propiedades de la alcaravea como digestivo. Es un ingrediente del queso Munster y el pan de centeno llamado Pumpernickel, creado en Europa durante la hambruna del año 1400. También se usa para preparar chucrut. Las semillas pueden utilizarse para aromatizar ensaladas, carnes especialmente la de cerdo y embutidos.

Propiedades de la alcaravea en la medicina tradicional

Las propiedades medicinales de la alcaravea se encuentran en sus semillas y aceites esenciales que se extraen de la misma. Los principios activos son polisacáridos como las furocumarinas, flavonoides, carvona y limoneno.

Estos elementos le otorgan sus propiedades:

  • Antiespasmódico.
  • Digestivo.
  • Carminativo, aumentando la actividad gástrica. Combate dispepsias y flatulencias.
  • Antimicrobiano, combate microorganismos como Escherichia Coli, Candida Albicans y Estafilococo Aureus.
  • Diurético.
  • Expectorante.
  • Desintoxicante del hígado.
  • Utilizado en forma externa ayuda a reducir hematomas.
  • Estimulante de la lactancia.
  • Activador del proceso menstrual.
  • Alivia cólicos de bebés.
  • Anorexia.
  • Antivermífugo.Alcaravea

Cómo aprovechar todas las propiedades de la alcaravea

Para aprovechar todas las propiedades medicinales de la alcaravea, es importante tener en cuenta que hay dos variedades medicinales:

  • Carum roxburgianum: para tratar problemas relacionados con el aparato digestivo.
  • Carum copticum: tos, bronquitis y dolor de garganta.

Antes de darte algunas recetas, te recomendamos consultar con tu médico, ya que como toda medicina tradicional puede tener interacciones con medicamentos o efectos nocivos. De todas formas te recomendamos tener en cuenta que el aceite esencial solamente puede utilizarse bajo control médico. Mientras tanto, las infusiones deben consumirse en las dosis indicadas, ya que en cantidades elevadas pueden resultar tóxicas.

  • Infusión combinada: agregar una cucharadita de una mezcla de semillas de alcaravea, hinojo y anís a una taza de agua hirviendo. Dejar reposar dos o tres minutos. Beber dos o tres tazas por día, antes de las comidas. También se utiliza para gárgaras que alivian el dolor de garganta.
  • Infusión de semillas: agregar de uno a cinco gramos de semillas trituradas a una taza de agua hirviendo. Dejar reposar 10 a 15 minutos. Beber dos o tres tazas por día antes delas comidas.
  • Aceite esencial casero digestivo: moler una cucharada de semillas en molinillo de especias o en un mortero y preparar una infusión en una taza de agua hirviendo dejando reposar 10 minutos.
  • Decocción para uso externo. Combinar en partes iguales semillas de alcaravea, tomillo, cola de caballo y lapacho. Mezclar tres cucharadas de la mezcla por cada medio litro de agua. Dejar hervir 5 minutos y enfriar. Utilizar este tópico para tratar infecciones de la piel, quemaduras y picaduras de insectos.

Otros usos en base a las propiedades de la alcaravea

  • Perfumería. Se utiliza en la elaboración de perfumes, aunque no es protagonista, pero sus notas integran famosas fórmulas.
  • La industria la utiliza como plaguicida en el almacenamiento de alimentos como arroz o patatas.
  • Integra la fórmula de productos para el hogar como ambientadores y repelentes de mosquitos.
  • Higiene personal. Se la encuentra en pastas dentífricas y colutorios.
  • Se utiliza en aromaterapia combinada con aceites vegetales y en masajes relajantes y regeneradores de la piel.

Todavía queda mucho por revelar sobre las propiedades de la alcaravea. La naturaleza siempre nos sorprende. ¡Infórmate!

Por: Ok Diario
Autor: OKDIARIO
Fecha de publicación: 2021-02-07 04:30:52
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