El abogado británico de derechos humanos Karim Khan elegido nuevo fiscal jefe de la CPI

El abogado británico de derechos humanos Karim Khan fue elegido el viernes como nuevo fiscal de la Corte Penal Internacional, un puesto políticamente abrumador cuyo titular fue abofeteado con sanciones estadounidenses.

Khan, de 50 años, dirigió anteriormente una investigación especial de la ONU sobre crímenes cometidos por el grupo extremista Estado Islámico en la que presionó para un juicio en las líneas de Nuremberg para los criminales de guerra nazis.

Más controvertido, también representó al hijo del difunto líder libio Moamer Kadhafi, Seif al-Islam. 

Khan será solo el tercer fiscal de la CPI , reemplazando en junio a Fatou Bensouda, nacida en Gambia, quien ha indignado a Washington a través de sus investigaciones sobre la guerra de Afganistán y el conflicto palestino-israelí.

Las naciones de la CPI no lograron llegar a una elección por consenso, lo que provocó una votación en Nueva York entre cuatro candidatos en la que Khan ganó en la segunda votación con 72 votos.

En la primera ronda, no obtuvo la mayoría, pero superó por poco al irlandés Fergal Gaynor, que ha representado a víctimas ante la CPI en la investigación de la guerra afgana y en un caso contra el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta.

Las Naciones Unidas tienen 193 estados miembros, pero solo 123 están en la CPI, con Estados Unidos, Israel, China y Rusia notablemente ausentes.

Khan asumirá un abultado expediente de casos difíciles en un tribunal cuya legitimidad está constantemente bajo ataque.

«Hay muchos lugares donde la CPI podría tomar medidas», dijo un enviado de la ONU el viernes bajo condición de anonimato, y agregó que esperaba que la votación no se prolongue durante varios días.

«No necesitamos menos CPI sino más CPI», dijo.

Decisiones tempranas difíciles 

Las primeras tareas del nuevo fiscal incluirán decidir los próximos pasos en la investigación de los crímenes de guerra en Afganistán y la enormemente polémica investigación sobre el conflicto israelo-palestino de 2014 en Gaza.

El gobierno del entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, golpeó a Bensouda y a otro alto funcionario de la CPI el año pasado con sanciones que incluyen una prohibición de viajar y la congelación de activos después de que ella lanzó la investigación que incluye presuntos crímenes de guerra estadounidenses en Afganistán.

Israel y Estados Unidos también se han opuesto firmemente a la investigación sobre presuntos crímenes de guerra cometidos tanto por las fuerzas israelíes como por los grupos armados palestinos.

Sin embargo, los jueces de la CPI dictaminaron la semana pasada que el tribunal tenía jurisdicción sobre la situación en los territorios palestinos, allanando el camino para una investigación completa después de una investigación preliminar de cinco años abierta por Bensouda.

La nueva administración estadounidense del presidente Joe Biden ha señalado una línea menos conflictiva, pero no ha dicho si retirará las sanciones contra Bensouda, quien ha atacado las medidas «inaceptables».

Otros candidatos para el puesto fueron el juez español Carlos Castresana, quien anteriormente encabezó un panel de la ONU que combate el crimen y la corrupción en Guatemala, pero renunció en 2010 alegando «ataques sistémicos» de funcionarios hambrientos de poder, y Francesco Lo Voi, un fiscal italiano de la mafia.

Registro mixto 

Bensouda ha tenido un historial mixto en su mandato desde 2012 incluso cuando expandió, algunos analistas dicen que extendió demasiado el alcance de la corte.

Bajo su liderazgo, el ex presidente de Costa de Marfil Laurent Gbagbo fue absuelto de crímenes de lesa humanidad, mientras que el ex vicepresidente de la República Democrática del Congo, Jean-Pierre Bemba, fue absuelto en apelación.

Kenyatta de Kenia también vio cargos de crímenes contra la humanidad por derramamiento de sangre electoral por Bensouda.

Pero Bensouda ha obtenido recientemente condenas de alto perfil contra un niño soldado ugandés convertido en comandante del Ejército de Resistencia del Señor Dominic Ongwen y el señor de la guerra congoleño Bosco «Terminator» Ntaganda.

También se le atribuye haber mejorado la fiscalía en comparación con su predecesor Luis Moreno-Ocampo, cuyo liderazgo fue calificado de «autocrático» en una investigación ordenada por la CPI sobre el caso Kenyatta.

La CPI es el único tribunal permanente de crímenes de guerra del mundo, después de años en que la única vía hacia la justicia por las atrocidades cometidas en países como Ruanda y la ex Yugoslavia eran los tribunales separados.

Paralizado desde el principio por la negativa de Estados Unidos, Rusia y China a unirse, el tribunal ha enfrentado críticas desde entonces por haber abordado principalmente casos de países africanos más pobres.

AFP

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