La herencia genética materna influye en la salud más de lo que se creía

Un estudio de la Universidad de Cambrige con participación española en el que se ha analizado el genoma de más de 350.000 personas de Gran Bretaña ha descubierto que la herencia genética que pasa de madres a hijos tiene un papel más importante de lo que se creía, pues –en concreto las variantes genéticas en el ADN de las mitocondrias– influye en el desarrollo de enfermedades futuras como la diabetes tipo 2  y la esclerosis múltiple, en la regulación hepática y sanguínea, en la altura y hasta en la esperanza de vida de la descendencia.

El 99,9% del ADN de las células humanas está codificado en el núcleo y proviene tanto de la madre como del padre, sin embargo, el otro 0,1% del genoma está en el interior de las mitocondrias, que se consideran las baterías de las células, porque transforman los alimentos y el oxígeno en la molécula ATP que se encarga de liberar la energía celular. Este ADN mitocondrial solo se hereda de la madre.

El ADN mitocondrial podría influir en el riesgo de desarrollar enfermedades como la diabetes tipo 2 o la esclerosis múltiple, e incluso en la esperanza de vida

Las investigaciones suelen centrarse en el ADN nuclear, al ser el mayoritario de la célula, pero la nueva investigación, publicada en la revista Nature Genetics, ha analizado el ADN mitocondrial y ha descubierto que, a pesar de que su porcentaje sea mínimo, desempeña un papel mucho más importante de lo que se pensaba.

“Los hallazgos destacan la importancia de considerar el genoma mitocondrial en el estudio de enfermedades comunes y abren una nueva puerta para la investigación relacionada con la regulación genómica, ya que “errores en el ADN mitocondrial pueden producir enfermedades raras denominadas mitocondriales, que pueden ser gravemente incapacitantes”, ha señalado Aurora Gómez, una de las autoras del estudio, investigadora también del CIB-CSIC, en Madrid.

El ADN mitocondrial influye en la diabetes o la esclerosis

“Aparte de las enfermedades mitocondriales, generalmente no asociamos variantes del ADN mitocondrial con enfermedades comunes. Pero lo que hemos demostrado es que el ADN mitocondrial, que heredamos de nuestra madre, influye en el riesgo de algunas enfermedades como la diabetes tipo 2 y la esclerosis múltiple, así como en una serie de características comunes”, explica Joanna Howson, una de las investigadoras del trabajo.

Concretamente, los investigadores encontraron que el ADN mitocondrial podría influir en la diabetes tipo 2, la esclerosis múltiple, la función hepática y renal, la estatura corporal, parámetros de recuento sanguíneo y la esperanza de vida. Es importante aclarar que algunos de los efectos más extremos fueron encontrados en pacientes con enfermedades mitocondriales hereditarias raras.

 WebConsultas

Por: Reporte Confidencial

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