Lo que debes saber de la variante del COVID-19 detectada en Sudáfrica

Sudáfrica anunció este jueves, 25 de noviembre, que se detectó una nueva variante del coronavirus que posee múltiples mutaciones y que está preocupando a los especialistas.

La variante recibió la denominación B.1.1.529 y fue apodada como NU, siguiente letra del alfabeto griego, por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los expertos de la OMS se reúnen este viernes para analizar las implicaciones de esta nueva variante. Sin embargo, la agencia EFE detalló las principales características de esta nueva variante.

UNA CANTIDAD DE MUTACIONES QUE «SORPRENDIÓ» A LOS CIENTÍFICOS

La nueva variante presenta «una constelación muy inusual de mutaciones», según admitió este jueves al confirmar el descubrimiento el profesor Tulio de Oliveira; de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP, una institución científica del este de Sudáfrica líder en investigación genómica en la región).

En total, son algo más de una treintena de mutaciones, entre las cuales hay algunas comunes a las ya vistas antes en variantes como la beta o la delta, pero también algunas nuevas cuyo impacto aún se desconoce.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRESENTA?

Aunque los casos confirmados de esta variante aún son pocos (alrededor de un centenar), en Sudáfrica, el país con más incidencia hasta la fecha; por el momento no se identificaron diferencias en cuanto a los efectos de la enfermedad respecto a otras variantes.

«Actualmente no se han reportado síntomas inusuales derivados de la infección con la variante B.1.1.529 y, como con otras variantes, algunos individuos son asintomáticos», indicó hoy el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica (NICD, por sus siglas en inglés) en un comunicado de preguntas frecuentes.

¿QUÉ CONSECUENCIAS TIENE EN CUANTO A TRANSMISIÓN Y VACUNAS?

Por ahora, dado que las investigaciones están en una fase muy temprana, se desconoce qué impacto podría tener esta nueva variante en cuanto a la transmisibilidad del virus y su posible resistencia a las vacunas.

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«Con base en nuestro entendimiento de las mutaciones en este linaje, la evasión parcial a la inmunidad es probable, pero es probable que las vacunas aún ofrezcan altos niveles de protección frente a la hospitalización y la muerte», precisa el NICD.

Los científicos de Sudáfrica señalan también que es posible que la nueva variante esté detrás del rápido aumento de los casos detectado en los últimos días en el país; especialmente en la populosa provincia de Gauteng (donde se encuentran Johannesburgo y Pretoria), y los datos apuntan a que está predominando sobre la delta.

¿EN QUÉ PAÍSES SE HA DETECTADO?

Sudáfrica fue el primer el país en dar públicamente la voz de alerta este jueves, con 22 casos identificados (cifra posteriormente actualizada a 77). La primera confirmación en este país se había producido el 23 de noviembre de acuerdo con muestras recopiladas a mediados de mes.

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La nueva variante también se había identificado en Botsuana (4 casos) alrededor de esas mismas fechas; y se detectó asimismo en un viajero en Hong Kong (China) que había estado en Sudáfrica.

Este viernes, Israel también anunció la detección de la nueva variante en una persona contagiada que había estado en Malaui.



Por: Caraota Digital
Autor: Kharelys Mendez
Fecha de publicación: 2021-11-26 11:35:14
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