La etnia Wayú, la mayor de Venezuela, resiste sin «nada» frente al «olvido»

Héctor Pereira / Maracaibo, 9 ago (EFE).- En la comunidad de San Vicente de Mapuey no hay «nada», o eso insisten en asegurar sus habitantes, de la etnia Wayú, para denunciar el «olvido» en que se encuentran. En este desértico lugar, lo que abundan son los reclamos de los indígenas, algunos de los cuales parecen desoídos durante generaciones en Venezuela.

Mientras unos viven de la sal, otros de la yuca y algunos de la artesanía, todos se sienten «olvidados» por las políticas públicas que, ni en este asentamiento ni en otros del oeste de la ciudad de Maracaibo, han logrado resolver asuntos como el acceso a agua potable, servicios de salud, electricidad, transporte o gas doméstico.

Como más de 400.000 wayús, la etnia predominante en Venezuela, esta comunidad recrimina al Estado que sus necesidades sean desatendidas, especialmente dentro de un marco legal que les ofrece garantías especiales desde la Constitución hasta en las múltiples formas de representación en el poder político.

Hoy, en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas, la celebración en el país es solo una fecha más, una de la que ni siquiera se enterarán en San Vicente de Mapuey, donde no hay televisores y los habitantes están la mayor parte del tiempo caminando bajo un sol de justicia en búsqueda de agua y alimentos.

La vida sin «nada» 

«Aquí no conocemos los servicios públicos, no hay electricidad, no hay agua, no hay nada, las carreteras no están asfaltadas», dice a Efe Erasmo González, un residente de este poblado de Maracaibo, capital del estado Zulia (fronterizo con Colombia), la región más afectada por apagones y escasez de combustible en la última década.

El joven de 26 años, a diferencia de la mayoría de sus contemporáneos en la comunidad que se dedicaron a tener familias numerosas, está soltero, no tiene hijos y culminó el bachillerato.

ACOMPAÑA CRÓNICA: VENEZUELA DÍA INDÍGENAS. AME8322. SAN VICENTE DE MAPUEY (VENEZUELA), 09/08/2022.- Fotografía de una cocina improvisada, el 2 de agosto de 2022, en San Vicente de Mapuey (Venezuela). En la comunidad de San Vicente de Mapuey no hay «nada», o eso insisten en asegurar sus habitantes, de la etnia Wayú, para denunciar el «olvido» en que se encuentran. En este desértico lugar, lo que abunda son los reclamos de los indígenas, algunos de los cuales parecen desoídos durante generaciones en Venezuela. EFE/ Henry Chirinos

«Esta es una comunidad que está en el olvido. Muchos partidos políticos llegan, prometen y no cumplen», insiste González que no tiene trabajo y asegura que no pudo cursar la universidad por «falta de apoyo».

Como él, Marinés Baptista no trabaja en «nada» y está soltera, solo que tiene cinco hijos que atender, mientras teje hamacas, quema la basura que genera porque no hay recolectores municipales o carretea agua desde su casa hasta la toma más cercana, una granja ubicada a dos kilómetros de distancia.

Y, para colmo, «el camino está muy feo», o así lo cree esta mujer de 29 años que no sabe el nombre de la parroquia en la que habita pero está segura de vivir en Maracaibo, la segunda ciudad más importante del país.

El arte y la sal

En San Vicente de Mapuey la mayoría vive de extraer sal, como Carlos Montiel, que dice sacar hasta 200 sacos de una mina cercana y resguardarla para venderla, conforme surjan pedidos, y así mantener a su familia, en la que hay «como cinco hijos», o eso cree tras una cuenta rápida.

Cada vez que sale de la salina, este hombre de 42 años camina «como un robot» para mitigar el daño que le causa la fricción al andar. Así, cuando es día de faena no hay planes de salida de la comunidad, pues toca caminar unos tres kilómetros hasta el punto más cercano por donde pasa algún tipo de transporte.

En otra comunidad mayoritariamente guajira de Maracaibo, el barrio Ziruma, la artesana Omaira Hernández recibe agua por tubería una vez cada «dos o tres semanas», lo que la obliga a comprar el servicio cuando se ve «ahogada», una expresión rara en el discurso alegre de esta sexagenaria que habla orgullosa de su trabajo, el mismo desde hace 56 años.

«Esta es mi única fuente (de ingresos), esta es la que tuve, la que tengo y la que voy a tener (…) yo me muero haciendo artesanía», dice la mujer desde su puesto en un mercado étnico en el que brota la cultura Wayú, esa que ella misma siente debilitada en su barriada, donde antaño existió una casa cultural que espera sea reactivada en algún momento.

ACOMPAÑA CRÓNICA: VENEZUELA DÍA INDÍGENAS. AME8322. SAN VICENTE DE MAPUEY (VENEZUELA), 09/08/2022.- Juan Bautista trabaja recolectando sal, el 2 de agosto de 2022, en San Vicente de Mapuey (Venezuela). En la comunidad de San Vicente de Mapuey no hay «nada», o eso insisten en asegurar sus habitantes, de la etnia Wayú, para denunciar el «olvido» en que se encuentran. En este desértico lugar, lo que abunda son los reclamos de los indígenas, algunos de los cuales parecen desoídos durante generaciones en Venezuela. EFE/ Henry Chirinos

Resistencia indígena

La idea de que las comunidades indígenas «están en el olvido» no es solo una expresión. Es una certeza que los ediles de Maracaibo usan para promover acciones que permitan ayudar a esta población, de la que surgió Inés González, hoy concejal de la ciudad.

«Hemos decidido ir a las comunidades (para atender) tres temas específicos: desnutrición, escolaridad e identidad», explica la vicepresidenta de la comisión municipal para pueblos indígenas que dice no contar con estadísticas sobre el número de afectados pero, remarca, se trata de decenas de miles de personas que habitan el oeste de la ciudad.

González ve urgente prestar atención médica y de transporte a estos poblados pues, ejemplifica, cuando alguien de allí se enferma es atendido con brebajes que no sanan sus males.

«Hemos visto casos de niños que han muerto por desnutrición severa y cuadros diarreicos que no son atendidos a tiempo», asegura, sin que haya algún dato oficial que corrobore esta afirmación o explique el número de personas muertas por desnutrición en el país.

«Nosotros los Wayú somos personas humanas, también hemos hecho aportes importantes a la sociedad. Hermanos Wayú que son médicos, abogados, docentes, las generaciones que hemos venido trabajando para cambiar el enfoque que tiene nuestra cultura sin descuidar nuestras costumbres ni nuestras raíces», concluye. EFE

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